LA NAVIDAD (un pequeño recorrido entre la historia y la leyenda)

Q.H. A. Mendoza

En la siguiente presentación de diapositivas se hace un sencillo recorrido por esa mezcla entre historia y leyendas que finalmente ha dado lugar a la actual celebración de la Navidad, tan arraigada sobre todo en el mundo occidental.

Independientemente de las creencias de cada uno, lo cierto es que la Navidad está indiscutiblemente rodeada de un ambiente entre festivo y espiritual, que siempre deja en las personas una buena sensación de fraternidad.

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NATALI SOLIS INVICTI (El Nacimiento del Sol Invicto)

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Concretamente en aquella época, cuando no se solían tener en cuenta las fechas de nacimiento, se barajaba que Cristo podría haber nacido durante la primavera, y posteriores estudios así lo consideran. Su argumento se basa en que en la zona de Belén los pastores siempre esperaban a la primavera para salir por la noche con el ganado por el campo.

A pesar del decreto sobre la fecha del 25 de diciembre para el nacimiento de Cristo, firmado por Julio I y posteriormente continuado por el papa Liberio, hay que apuntar que la Iglesia de Oriente, con sede en Constantinopla, tardó en aceptar el 25 de diciembre como día del nacimiento de Cristo, ya que allí habían establecido tiempo atrás que había nacido el 6 de enero.

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En realidad la festividad del “Natali Solis Invicti” siempre se celebró por los agricultores, pero como consecuencia de una derrota sufrida por Roma frente a los cartagineses, en el año 217 a.C. se decidió extenderla a todo el pueblo con el fin de levantarle la moral.

Esta festividad se celebraba de un modo similar al carnaval, intercambiando roles entre amos y esclavos, disfrazándose, intercambiándose regalos y haciendo grandes banquetes entre amigos y familias.

MITRA Y EL MITRAÍSMO

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Según la leyenda, Mitra nació con un gorro frigio, una antorcha y un cuchillo. A continuación bebió agua del manantial sagrado, cortó hojas del árbol sagrado y con ellas se hizo un vestido.

El gorro frigio se utilizaba en Frigia, actual Turquía, y desde antiguo ha simbolizado la libertad. Se ha utilizado en ese sentido durante el proceso de independencia de los Estados Unidos y en la Revolución Francesa. Incluso los asesinos de Julio César lo utilizaron simbólicamente. También aparece el gorro frigio en los escudos de varios países, ciudades, organizaciones y monedas de América.

Cuenta la leyenda que Mitra, andando por las montañas, se encontró con un toro y lo montó, pero en la galopada el toro llegó a descabalgarlo. Mitra permaneció agarrado a sus cuernos y fue arrastrado, aunque no se soltó y finalmente el toro acabó agotándose. Después Mitra se cargó el toro a hombros y, con grandes dificultades, se lo llevó vivo a su cueva. Una vez en la cueva, el dios Sol, por medio de un cuervo, le dijo que tenía que sacrificar al toro. Entonces Mitra le clavó un cuchillo y de la columna vertebral salió trigo, de la sangre vino y del semen, purificado por la luna, salieron los animales útiles para el hombre.

En la escena con la que se suele representar a Mitra con el toro, aparece el cuervo enviado por el Sol, un perro que se alimenta del grano, un escorpión que pinza los testículos del toro y una serpiente. Sobre esta representación iconográfica hay distintas interpretaciones. Hay una interpretación astrológica en relación con las constelaciones (Canis minor, Hidra, Corvus, Escorpio, Tauro…) Y también hay otra interpretación en la que el perro representaría a la Humanidad alimentada del sacrificio, el escorpión como símbolo de la victoria y la serpiente sería el “uróboros”, es decir la serpiente que se come su propia cola simbolizando el ciclo eterno de las cosas.

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El mitraísmo se extendió de un modo muy especial entre los soldados romanos, aunque finalmente acabó extendiéndose también entre buena parte de la población de Roma. Las ceremonias se realizaban en templos llamados mitreos. Se trataba de una religión de tipo iniciático y dualista que no se basaba en escrituras sagradas ni jamás comunicaban sus rituales por escrito. Aquellos rituales eran secretos y por eso no se ha encontrado prácticamente nada de lo relacionado con el mitraísmo, salvo lo que se ha podido deducir por la iconografía hallada en sus templos.

En un principio los templos eran cuevas y después se construyeron otros pero siempre imitando cuevas. Se componían en primer lugar de una antecámara a la que se accedía desde el exterior, después había una estancia más amplia donde se celebraban los banquetes rituales y finalmente estaba el santuario donde se encontraba el altar con la imagen de Mitra y el toro.

En el mitraísmo no se admitían mujeres y había distintos niveles de iniciación. Para acceder al primero de ellos se representaba en el ritual la muerte simbólica del iniciado que daba lugar a renacer en una nueva vida. Este nivel era el “Cuervo” y los que estaban en él eran quienes se encargaban de servir la comida en los banquetes rituales, a continuación seguía el “Oculto”, después del “Soldado”, seguidamente el “León”, el “Persa”, el “Emisario Solar” y el “Padre”, que llevaba gorro frigio, vara y anillo.

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El cristianismo sufrió muchas persecuciones desde Roma hasta que fue finalmente legalizado en el año 313 por el emperador Constantino I (fundador de Bizancio-Constantinopla-Estambul). A partir de su legalización, el cristianismo fue creciendo muy rápidamente hasta que Teodosio I (nacido en Hispania) decretó en el año 380 que el cristianismo era la única religión del Imperio Romano, prohibiendo todas las demás.

TAMMUZ

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Esta divinidad de Babilonia, muy vinculada al Sol, nace con el solsticio de invierno y el momento de su muerte coincide con las fechas del solsticio de verano. El nombre de esta deidad supuso que los babilonios pusiesen su nombre a un mes, el mes Tamuz. Y debido a los hebreos que Nabucodonosor II se llevó de Jerusalén después de destruir el primer Templo, los propios hebreos también adoptaron el nombre de ese mes, Tamuz, que se mantiene hasta el día de hoy y que se corresponde con las fechas del solsticio de verano. Por entonces era el cuarto mes del calendario hebreo y actualmente es el décimo. Es de reseñar que en la actual Turquía también hay un mes llamado así.

En algunos pasajes de la Biblia aparece Tammuz, al que las mujeres lloraban en el propio templo de Jerusalén cuando llegaba el verano, es decir, cuando llegaba la muerte de Tammuz.

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Todo esto es pura leyenda, y el contenido de la leyenda podrá no ser cierto, como ocurre con todas las leyendas, pero lo que sí es cierto  es que la leyenda existe y existía muchos años antes del nacimiento de Cristo.

Según esta leyenda, los padres de Tammuz eran Nemrod y Semíramis, y Nemrod era nieto de Cam, el hijo de Noé. La Biblia lo presenta como quien construyó la Torre de Babel. En cuanto a Semíramis, lo cierto es que se trata de un personaje al que se sitúa en distintas épocas según la leyenda de que se trate, pero la más extendida es esta. La leyenda cuenta que su esposo, Nemrod, murió y, después de muerto, Semíramis se quedó embarazada de un hijo que, según ella, fue engendrado por un rayo de sol que no era otro que el propio Nemrod ya que se le consideraba el dios Sol. Este hijo fue Tammuz.

A Nemrod se le representó a veces como un tronco muerto sobre el que creció un pino que simbolizaba a Tammuz.

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OSIRIS, ISIS Y HORUS

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Horus era considerado por los egipcios un dios Sol, y todos los faraones decían ser la reencarnación de Horus, aunque al morir se convertían en su padre Osiris para acabar formando parte del mismo dios Ra. La familia estaba compuesta por Osiris, el padre; Isis, la madre y Horus el hijo.

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Según la leyenda, la Tierra de Egipto (Geb) y su hermana y esposa, el Cielo (Nut), dieron vida a cuatro hijos; dos varones, Osiris y Seth, y dos mujeres, Isis y Neftis. Después Osiris se casó con Isis y Seth con Neftis. Osiris representaba el bien y Seth el mal. Y al dividirse Egipto entre los dos, Osiris fue el dios de la parte fértil y Seth el dios del desierto.

En relación con estas divinidades egipcias hay una historia contada por Plutarco que cuenta que mientras Osiris viajaba por Egipto controlando sus dominios, Seth, por envidia, debido a lo querido que era Osiris por el pueblo, conspiró contra él ayudado por 72 hombres. Entonces Seth construyó un sarcófago adornado como para un dios, con las medidas justas de Osiris, y cuando Osiris regresó de su viaje, Seth le ofreció una fiesta en la que estaban los 72 conspiradores. En la fiesta se organizó un juego en el que se regalaría el sarcófago a la persona cuyas medidas coincidiesen  con él. Finalmente fue Osiris, y cuando estaba dentro del sarcófago, lo cerraron repentinamente y le dejaron dentro hasta que murió. Después lo tiraron al Nilo. El sarcófago llegó a las costas de Fenicia y se incrustó en un arbusto que acabó convirtiéndose en un gran árbol. Mientras tanto, Isis dedicó todo su tiempo a buscar a Osiris hasta que consiguió finalmente concontrarlo y se lo llevó de regreso a Egipto.

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Isis se llevó a Osiris de regreso a Egipto pero Seth, cuando supo que Osiris estaba allí de nuevo, consiguió llegar al sarcófago y, después de abrirlo, sacó a Osiris, lo despedazó y después enterró sus restos por separado en distintos lugares de Egipto. Pero Isis buscó incansablemente por todas partes hasta que consiguió encontrar todos los pedazos excepto el falo. A continuación unió sus restos y lo resucitó milagrosamente. Después, a pesar de que Osiris estaba incompleto, consiguió mediante poderes mágicos concebir a su hijo Horus, que nació en lo que actualmente sería 25 de diciembre.

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Aparte de las divinidades citadas hasta ahora, también ha habido otras para las que se eligió el día 25 de diciembre como su fecha de nacimiento, como por ejemplo, Dioniso y Adonis en Grecia, Júpiter en Roma, Frey en los países nórdicos, Huitzilopochtli entre los aztecas, Inti entre los incas, Krishna en India, Zarathustra en Persia… Y sin duda había una razón muy poderosa, compartida por la mayor parte de las civilizaciones, para que esto fuese así.

Pero no sólo hay historia y leyendas en cuanto al nacimiento de distintos dioses en estas fechas. También hay celebraciones paralelas que se mezclan con el nacimiento de Cristo y que en ocasiones se consideran paganas desde el punto de vista del cristianismo, aunque realmente no lo sean.

EL ÁRBOL DE NAVIDAD

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Después de Alemania adoptase el Árbol de Navidad, siguió Finlandia y después Inglaterra, y poco a poco fue extendiéndose por los países occidentales. Llegó a Madrid de mano de una mujer rusa que se casó con el Marqués de Alcañices, y el primer Árbol de Navidad de España se instaló en el palacio del marqués situado en el Paseo del Prado.

En algunas culturas, los colores de las bolas tienen sus significados. Las azules significan arrepentimiento, las plateadas agradecimiento, las doradas alabanza y las rojas petición. Pero también tienen otros simbolismos, como puede verse en la siguiente diapositiva.

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San Bonifacio, nacido en el año 680, le llamaron el Apóstol de Alemania y allí fundó varios obispados y cristianizó a prácticamente todo el territorio después de sucesivos viajes para informar al Papa.

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Al parecer en aquellas tierras había un árbol que simbolizaba a Thor, al que llamaban Roble del Trueno, y a ese árbol se entregaban niños en sacrificio en el solsticio de invierno. Sea como fuere, la leyenda cuenta que San Bonifacio se enteró de que iban a sacrificar a un niño y se presentó allí. Entonces, en el instante justo en que la maza caía sobre el niño, San Bonifacio interpuso su báculo, y el martillo se rompió. En aquel momento, todos los presentes esperaban que Thor descargase su ira sobre él, pero no sucedió así y de ese modo San Bonifacio convenció a la gente de que el poder de Dios era superior al de Thor. A continuación San Bonifacio se dispuso a derribar el árbol, pero una ráfaga de viento divino lo arrancó. Junto al roble caído había un pino joven y San Bonifacio lo adornó dando origen así al Árbol de Navidad.

PAPÁ NOEL

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Generalmente en España lo llamamos Papá Noel, pero dependiendo de los países también se le conoce como Santa Claus, Santa, San Nicolás, Viejito Pascuero, Hombre de Navidad, Padre de Navidad…

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“Sinterklaas” (San Nicolás, en holandés) llegó a América en 1624, concretamente a Nueva Amsterdan, que después se convertiría en Nueva York. Y el cambio de “Sinterklaas” a Santa Claus se debió al contenido de una obra publicada en 1809 y titulada “Historia de Nueva York”. En esta obra fue cuando el sonido “San Nicolás” holandés fue convertido en “Santa Claus” inglés.

En aquellos primeros tiempos, Santa Claus era una especie de duende, enano y muy delgado que vestía de color verde, pero en el año 1863, el dibujante de un periódico cambió el aspecto de Santa Claus dándole el aspecto bonachón que tiene actualmente.

Más o menos en esas fechas, Santa Claus regresó de nuevo a Europa, y allí sus vestimentas se convirtieron en doradas durante bastante tiempo.

Para el cambio al definitivo color rojo actual influyó un anuncio de Coca Cola del año 1931, aunque no hay que adjudicarle a esa marca la invención del color rojo para este personaje, porque en alguna otra ocasión anterior también se le había vestido de ese color.

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San Nicolás de Bari (el Sinterklaas holandés), nació en Turquía, y se le conocía como San Nicolás de Mira, que fue la localidad de Anatolia donde fue hecho obispo y donde se le enterró. Posteriormente, y tras la conquista de Anatolia por parte de los musulmanes, los cristianos se llevaron los restos de San Nicolás a Italia, concretamente a Bari, y desde entonces se le empezó a llamar San Nicolás de Bari.

Entre sus milagros hay algunas leyendas. Una de ellas cuenta que acuchillaron a tres niños y que milagrosamente se curaron al rezar a San Nicolás, y hay otra, más truculenta, en la que un hostelero mató a tres niños para darlos como comida en su hostal, y al rezar a San Nicolás resucitaron.

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En nuestra actual celebración de la Navidad hay un claro sincretismo en el que se van heredando antiguas leyendas, mucho más antiguas que el propio nacimiento de Cristo (Natali Solis Invicti, Mitra, Tammuz, Horus…) para crear una nueva. Y también podemos ver que a menudo la historia real se mezcla con otras leyendas y la cambian, muchas veces de forma inverosímil, revistiéndola de magia y milagros con el fin de acaparar la mayor atención entre la gente.

LA COINCIDENCIA

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Estas cuatro celebraciones anteriores al nacimiento de Cristo, que se fundamentan en bases similares, en realidad son solo cuatro de entre otras celebraciones de otras civilizaciones y épocas. En este sentido conviene aclarar que no hay absolutamente ningún dato en la Biblia que indique el día que nació Jesús de Nazaret.

Y también es un dato que la primera representación del Nacimiento de Cristo (el Belén) se realizase por primera vez, por indicaciones de San Francisco de Asís, en Greccio (Italia), en el año 1223. Igualmente resulta curioso que en Nueva Inglaterra, concretamente en Massachusetts, donde vivían muchos de los cristianos más puristas de la época, estuviese prohibida la celebración de la Navidad durante dos siglos (desde 1659 hasta 1856) por considerarla una celebración pagana.

EL SOLSTICIO DE INVIERNO

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El solsticio de invierno coincide con el día 21 y a veces con el día 22 de diciembre, y durante tres días aproximadamente el sol permanece quieto (sol quieto-sol sistere-solstitium), hasta que el 25 empiezan a alargarse los días. Por eso todas las culturas tienden a inclinarse hacia ese mágico día en el que, por primera vez desde el solsticio de verano, el día empieza a crecer. Por eso todas las culturas tienden a inclinarse hacia ese mágico día en que la luz empieza a vencer y a avanzar entre las tinieblas…

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El Círculo de Gosek es un observatorio con forma de círculos concéntricos. Situándose en el centro del más pequeño podía verse, justo en el solsticio de invierno, la salida del sol y el ocaso a través de dos puertas abiertas.

Se trata de una construcción que, aparte de observatorio, también se utilizaba como centro de la vida social. Se calcula que las paredes de los círculos podrían haber llegado a los 20 metros de altura.

Se descubrió en 1991 al apreciarse los círculos desde el aire. Estaban debajo de un campo de trigo.

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Newgrange tiene 80 metros de diámetro y 6 metros de altura, en cuyo interior hay una cámara en forma de cruz a la que se accede desde el exterior a través de un pasaje. Se descubrió en el siglo XVII cuando excavaban buscando piedra, y en un primer momento se creyó que se trataba de una cueva natural. Hasta 1962 no se hicieron excavaciones arqueológicas para recuperar la construcción.

En la mañana del solsticio de invierno, el sol entra por el pasaje e ilumina la cámara durante 17 minutos.

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En realidad los mayas solían tener en cuenta los astros en toda sus construcciones. En muchos de sus edificios jugaban con las sombras que proyectaban, tanto en los solsticios (no solo en el de invierno) como en los equinoccios.

Las primeras ciudades monumentales se empezaron a construir en el 500 a.C. y la mayor parte de las que se conservan están en la península de Yucatán.

La primera foto es del templo de Kukulkan, cosntruido en el siglo XII en Chichén Itza. En el solsticio de invierno dos de sus caras están igualmente iluminadas por el sol, mientras que las otras dos están en la completa sombra.

La segunda foto es de Dzibilchaltún, donde se juega tanto con los solsticios como con los equinoccios.

La tercera foto es de Uxmal, del siglo VI. Se ve la Pirámide del Adivino (que es elíptica en vez de cuadrada) y con un diseño también orientado a los solsticios.

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